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中性區(Neutral Zone)為電氣化鐵路的無電區域,一般設置於兩個交流電變電站之間。防止列車集電弓滑過不同的電力區間時,使到其相位發生相撞,損壞列車上的機件。

設立中性區的原因

在電氣化系統中,通常不會以單一變壓站供電,而會將路線分成數個電力區間,每個區間再由一個變壓站供電。這是為了減低電力運輸時的能量流失,以及確保一個變壓站發生故障時,其他區間仍能提供有限度列車服務。

直流電鐵路系統中,電流的方向及電壓大小均是不變,因此可以互相連接;但在交流電系統中,電流方向及電壓大小都會隨時間而改變,不同的變壓站之間可能有不同的相位差,如果允許兩個交流電區連接,則會出現電壓過大或過小的情況,損害列車機件。因此在兩個交流電區間之間,會設立中性區,以分隔兩個電區。

中性區的運作

Neatual Zone (Start)

東鐵綫中性區起點標記

Neatual Zone (End)

東鐵綫中性區終點標記

東鐵綫為例,軌道磁鐵(Track Magnets)會分別安裝在中性區的起點及終點。當列車的感應器(Neutral Section Switch Detector)感應到軌道磁鐵所發出的磁力後,系統便會透過車廂的真空斷路器(Vacuum Circuit Breakers)將列車的電源由架空電纜切換到車內的蓄電池[1],而蓄電池的電力是在未抵達中性區的時候充電。而由於蓄電池電量有限,所以蓄電池不會供電給空調、新聞直線顯示器及馬達,只會供電給廣播系統及照明系統(由於照明系統耗電量較少)。當列車駛離中性區後,路軌旁的軌道磁鐵會用同樣方法將列車的電源由車內的蓄電池切換到架空電纜。[2][3]

而由於內地鐵路當局用於直通車的電力機車沒有感應器,所以需用右邊所示的兩款指示牌指示列車司機手動切換電源。為方便駕駛中方直通車的中國司機,兩款指示牌款式和中國鐵道部所用的的相同,因而是使用簡體字的。

香港中性區的位置

東鐵綫

西鐵綫

馬鞍山綫

  • 第一城站以南(近沙田路,由2004年通車至2018年10月6日從未使用,現暫時停用)
  • 大圍站以南(不在營運區間中)

輕鐵電車和前地鐵各線,因為使用直流電,雖然沒有中性區,但亦設有區分(Section Insulator,俗稱龍蝦)以分隔兩個直流電區間,來防止互相干擾。[2]

註釋及參考資料

外部連結